Comida congelada: ¿sana o insalubre?

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Millones de alemanes carecen del tiempo y el deseo de cocinar debido al estrés profesional o privado: en lugar de una comida recién preparada, una comida congelada terminada termina en el plato. En los últimos años, el consumo per cápita de alimentos congelados en Alemania ha aumentado considerablemente. Así que se triplicó entre 1975 y 2008 de unos 12 kilogramos a 39 kilogramos. Pero, ¿son los alimentos congelados saludables en absoluto? ¿Y qué debe tener en cuenta al almacenar, descongelar y preparar los productos? Respondemos las preguntas más importantes.

Congelar alimentos

El término alimento congelado cubre los alimentos que se han conservado mediante congelación. Importante cuando se congela es que el proceso es lo más rápido posible. Porque entonces solo se forman pequeños cristales de hielo en las células y en los intersticios celulares, que no causan daño. Durante la congelación lenta, por otro lado, se forman cristales de hielo más grandes y las células pueden destruirse.

Si las células se dañan durante la congelación, el sabor y la textura de los alimentos cambian. Sin embargo, este no es el caso de los alimentos congelados rápidamente que se descongelan lenta y suavemente. Además, las vitaminas y otros nutrientes están particularmente bien conservados.

Los nutrientes contenidos en los alimentos se pueden conservar, sobre todo, durante la llamada congelación de choque, que actualmente es el método más rápido de congelación. Aquí, la comida se congela por debajo de menos 30 grados. Esto forma rápidamente una capa delgada y congelada alrededor de la comida que evita que el líquido o los nutrientes se escapen.

Calidad de los alimentos congelados.

La congelación de los alimentos es particularmente suave en comparación con otros métodos de conservación. Cuanto más rápido se congelan los alimentos, mejor se mantiene su calidad.

Para preservar la calidad de los productos congelados, es importante que la cadena de frío no se interrumpa. Por lo tanto, los alimentos congelados deben colocarse en el automóvil solo al final de la compra. Para un viaje largo a casa o altas temperaturas exteriores, los productos congelados deben transportarse en una bolsa aislante. Si tal bolsa no está disponible, varios alimentos congelados deben almacenarse juntos para mantener mejor el frío.

Además, también debe considerar los siguientes aspectos al comprar alimentos congelados:

  • No compre productos cuyo embalaje esté dañado.
  • Verifique la temperatura del congelador; a menudo contiene un termómetro: la temperatura debe ser de al menos menos 18 grados.
  • No compre productos que se almacenan por encima de la marca de pila. Ya no se garantiza una refrigeración suficiente.
  • Compruebe la limpieza del congelador: si se ha formado hielo en el interior del arcón, se puede alterar el enfriamiento.

Verduras congeladas saludables

Las verduras congeladas se consideran una alternativa saludable a las verduras frescas, porque la congelación rápida mantiene intactas muchas vitaminas y minerales. Por lo tanto, el contenido nutricional de las verduras congeladas es significativamente mayor que el de las verduras almacenadas en frascos o latas. A menudo, las verduras congeladas tienen incluso más nutrientes que las frutas frescas o verduras que se han almacenado durante algunos días a temperatura ambiente. Debido a que por la luz y el calor, el contenido de nutrientes disminuye significativamente con el tiempo.

Además de los nutrientes, el sabor y la consistencia de las verduras se conservan casi completamente con la congelación rápida de los productos. Además, no se necesitan conservantes para conservar las verduras congeladas.

Para garantizar que las frutas y verduras congeladas sigan siendo alimentos valiosos incluso después de la descongelación, se aplican estrictos criterios de calidad durante la producción. Estos incluyen un perfecto estado de la materia prima, la cosecha en el momento correcto de madurez y el rápido procesamiento de los alimentos. Además, antes de la congelación, las verduras generalmente todavía están escaldadas para prolongar la vida útil y reducir el número de gérmenes.

Manténgase alejado de los alimentos congelados preparados

Si bien las frutas y verduras congeladas deben considerarse saludables, las comidas congeladas listas para servir deben considerarse de manera más crítica, ya que las comidas preparadas generalmente se crean en el laboratorio utilizando colorantes, saborizantes y conservantes, así como los mejoradores y aglutinantes del sabor.

Sin embargo, hay grandes diferencias entre los productos individuales en las comidas congeladas terminadas. Por ejemplo, en una prueba de calidad llevada a cabo por Stiftung Warentest, se encontró que algunas comidas preparadas eran casi sin aditivos. Por eso es especialmente importante en las comidas congeladas terminadas prestar mucha atención a la calidad del producto. En general, sin embargo, los ingredientes individuales para un menú de autoservicio bien pueden provenir del congelador, pero deben evitarse en los alimentos congelados.

Consejos para descongelar alimentos congelados:

Para mantener mejor la calidad de los productos congelados, considere los siguientes consejos al descongelar:

  • Descongele los alimentos congelados siempre en la nevera. A temperaturas más altas, los bienes pueden echarse a perder.
  • Al descongelar, asegúrese de que los alimentos estén secos y que no entren en contacto con el líquido de descongelación. Esto es especialmente importante en las aves de corral porque la salmonela se puede acumular en el agua de descongelación.
  • Si es posible, use productos congelados dentro de las 24 horas posteriores a la descongelación.
  • Las verduras congeladas no deben descongelarse, sino que deben congelarse o prepararse, de lo contrario, puede causar una pérdida de nutrientes. Para mantener esto lo más bajo posible, las verduras congeladas deben cocinarse solo brevemente, pero calientes.
  • Además de las verduras congeladas, muchos otros productos congelados como pizzas, productos de papa, bocadillos o panecillos se pueden preparar congelados.
  • Sin embargo, los productos que se consumen fríos, como pescado ahumado, fruta o empanadas, deben descongelarse por completo.

Alimentos congelados - ¿es posible volver a congelarlos?

La indicación de que los productos congelados no deben volver a congelarse después de la descongelación no debe faltar en ningún producto congelado. Sin embargo, de acuerdo con el Instituto Alemán de Congelación Profunda, la re-congelación de alimentos que ya se han descongelado una vez es bastante posible bajo ciertas condiciones, especialmente con alimentos cocinados o muy calientes.

Es importante que los productos descongelados se vuelvan a congelar lo más rápido posible: porque en el estado descongelado, los microorganismos se diseminan y la comida se puede estropear durante un almacenamiento prolongado en el refrigerador. Por lo tanto, antes de comer, los productos congelados deben calentarse completamente para eliminar los posibles gérmenes.

Sin embargo, al volver a congelar, generalmente la calidad del producto se resiente, ya que no se enfría tan rápido en su propio congelador como en la congelación de choque. Además, se pierden importantes nutrientes. Por lo tanto, la porción requerida siempre debe estimarse con la mayor precisión posible y debe evitarse volver a congelar los productos.

Calidad de los alimentos autocongelados.

La temperatura de almacenamiento de los productos congelados fabricados industrialmente debe ser de menos de 18 grados o menos. Por lo tanto, el helado no forma parte de los alimentos congelados, ya que puede almacenarse a temperaturas más altas. Durante las operaciones de transbordo, por ejemplo, durante el transporte, se permiten desviaciones de hasta tres grados.

Incluso los alimentos congelados no se conocen como alimentos congelados, sino como alimentos congelados. Tienen una menor durabilidad, ya que se almacenan a temperaturas más altas. Además, la calidad de los productos autocongelados es menor, ya que se congelan más lentamente que los productos congelados del comercio.

Antes de ingresar al mercado, los productos congelados deben estar etiquetados como tales, por ejemplo, con las palabras 'congelados' o 'congelados'. Además, el embalaje debe tener la mejor fecha de vencimiento y la temperatura de almacenamiento recomendada.

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